Oude stenen, dode steden. Een voettocht met handenvol kersen, dwars door Jebel Zawiye, Syrie

Te voet verkennen we de machtige Byzantijnse ruines genaamd Dode Steden. Wel is het hier lastig de weg vragen. De nieuwe asfaltweg, die weet iedereen, maar het oude wandelpad, daar wil niemand van weten. (2199 woorden) Lees “Oude stenen, dode steden. Een voettocht met handenvol kersen, dwars door Jebel Zawiye, Syrie” verder

Tekst bij fotoreportage: Onderwijs in Jemen

Azzahra –de Roos- is de eerste school in het Jemenitische stadje Dhamar met een computer, zegt de directrice Nadija Nadjar niet zonder trots. Niet voor de bijna duizend leerlingen, maar voor de administratie. Lees “Tekst bij fotoreportage: Onderwijs in Jemen” verder

In dialoog?

Tien Amsterdamse studenten politicologie waren afgelopen maand te gast in Sana’a, Jemen. Doel was ‘het gesprek’ met Jemenitische collega’s in gang te zetten, binnen het grotere doel ‘dialoog met de Arabische wereld’, dat vanuit verschillende ambassades in het Midden Oosten langzamerhand gestalte krijgt. ‘De studenten die we troffen waren wel erg gelovig, op het fundamentalistische af. Dat heeft ons beeld wel een beetje vervormd, denk ik.’ Lees “In dialoog?” verder

Minder bange journalisten

De komende zes maanden – de aanloop naar de presidentsverkiezingen van september- is het buigen of barsten voor Jemen, denken Jemenitische journalisten. Ze hebben het zwaar te verduren gehad de laatste twee jaar, maar hebben goede hoop op meer vrijheid. ”Het regime van president Ali Abdallah Saleh heeft het te druk met de chaos in het land. Ze hebben geen tijd op ons te letten.” (907 woorden)

In de War

In het dorp waar ik woon is ophef over de bouw van een moskee. Om de lieve vrede te bewaren is afgezien van een minaret, en al helemaal van een luidsprekertje erop. Lees “In de War” verder

We roken de shisha in Cairo

‘You know virgin Mary?”, vraagt Marco, 19 jaar, Koptisch-Orthodox te Imbaba, een doorsnee volkswijk aan de westoever van de Nijl, terwijl hij een wolk rook uit zijn shiesha trekt en met dikke tongval weer uitstoot. ‘You know her? You love her?’ De maagd Maria, maar natuurlijk, wie houdt niet van oermoeder Maria. Maar meer nog houdt deze westerling van de shisha, de oriëntaalse waterpijp, en van toefaagh, het zachtzoete appeltjestabak. En dan zit je goed in Cairo, want daar kun je shishaas met toefaagh roken op elke straathoek.
(1322 woorden, elf beelden)
Lees “We roken de shisha in Cairo” verder

Gezonde gezinnetjes

De bevolking van Jemen is een van de snelst groeiende ter wereld. Ministers en imams roepen op tot matiging, maar de sleutel ligt in handen van jonge dorpsvrouwen, bewijst de praktijk. Als gezondheidswerkers verhogen zij de medische standaard en wijzen en passant op de voordelen van minder kinderen.
(Uit: Internationale Samenwerking 2006/ 1977 woorden)

Nederlands Journalistenschooltje in Jemen

De keus in de krantenkiosk mag vrij groot zijn in Jemen, de kwaliteit van de kranten laat geregeld te wensen over. Dat komt, zegt Mohammed Al Qadhi, freelance journalist en columnist, omdat er wel opleidingen zijn, maar de studenten daar alleen met hun neus in de boeken zitten: ‘Komen ze vervolgens in de praktijk, blijkt dat ze niet kunnen schrijven. Dat ze mening en feiten vermengen.’  Lees “Nederlands Journalistenschooltje in Jemen” verder

De gijzelfolklore in Jemen kruipt uit zijn onschuldige huid

Gijzelingen behoren in het tribale Jemen tot het brede spectrum onderhandelingstechnieken. Behalve dan die met dodelijke afloop, zoals onlangs in de zuidelijke provincie Abyan.  Moeten reizigers met een voorliefde voor avontuur zich nu zorgen maken? ‘Ik zie hetzelfde scenario  zich elders ook afspelen, ja’.

48 uur in Aleppo

Je kunt voor een korte vakantie natuurlijk naar Barcelona, maar waarom zou je niet naar Aleppo, de oude handelshoofdstad van het Midden-Oosten. Het is dichtbij, vriendelijk en je bent er al snel de koning te rijk.  
(eerder 14/08/04 in: NRC Handelsblad, 935 woorden) Lees “48 uur in Aleppo” verder