Uitgelicht

Hoe het nieuwe Saoedi-Arabië korte metten maakt met haar slums

Saoedi-Arabië stond vier decennia zo goed als stil, maar tegenwoordig doen de autoriteiten er niet meer zo moeilijk. Elke dag een nieuwe vooruitstrevende regel, elke week een nieuw miljardenplan. In havenstad Jeddah gingen begin dit jaar drieënzestig achterbuurten tegen de grond, om plaats te maken voor nog meer megaprojecten.  Foto’s: Nico te Laak Lees “Hoe het nieuwe Saoedi-Arabië korte metten maakt met haar slums” verder

Uitgelicht

De oorsprong van koffie; theorie, workshop en proeverij

Doe mee aan deze smakelijke workshop en leer hoe en waar welke koffie groeit. Hoe je de koffieboon uit de koffiekers haalt, brandt, vervolgens maalt en uiteindelijk naar eigen voorkeur proeft. Je gaat naar huis met een verrijkte smaak, portie versgebrande Jimmabonen en het begin van je eigen koffieplantage.

Lees “De oorsprong van koffie; theorie, workshop en proeverij” verder

Uitgelicht

Hoe dankzij Nederland de ramp voor de kust van Jemen nog deze zomer kan worden voorkomen

Dankzij een Nederlandse lobby is een oplossing voor de ‘tikkende tijdbom’ voor de kust van Jemen nabij. In een deal met de Houthi’s komt naast de roestige olietanker een tijdelijke tanker te liggen waarin de olie wordt overgepompt, nog voor het in oktober weer gaat waaien in de Rode zee. Het Rotterdamse Smit salvage is ingeschakeld voor de klus, waarvoor nog wel veel geld gevonden moet worden. Niet iedereen in Jemen heeft vertrouwen in het plan. Lees “Hoe dankzij Nederland de ramp voor de kust van Jemen nog deze zomer kan worden voorkomen” verder

Uitgelicht

De Sahara oversteken (deel 2); over zand en zout, langs hijgende varanen, loopvogels en zwarte ijzermijnen

6. Capitaine Salek

Capitaine Salek van het Mauretaanse leger is hoffelijk als alle Mauritaniërs. In zijn witte barak eerst mooie welkomstwoorden en Neskoffie. Daarna een serie van vijf potentieel levensreddende waypoints, capitaine’s eigen noodnummer en vriendelijke afscheidswoorden, alvorens de capitaine een boordschutter in de laadbak van zijn 4X4 laadt en zelf achter het stuur kruipt. ‘U bent de eerste Europeanen op dit traject’, zegt capitaine, die ons een ruim halfuur voorgaat, de Sahara in.  Lees “De Sahara oversteken (deel 2); over zand en zout, langs hijgende varanen, loopvogels en zwarte ijzermijnen” verder

Uitgelicht

De Sahara-oversteek. Deel 1, door Algerije

Najaar 2019 reisde geograaf-journalist Anthon Keuchenius via Civitavecchia, Tunesië en Algerije naar Atar, Mauretanië. Daarvoor moet je ook de Sahara oversteken. ‘Wil je je laten neerknallen of zo?’ Lees “De Sahara-oversteek. Deel 1, door Algerije” verder

Uitgelicht

Jemen: zo bitter de oorlog, zo zoet de honing

 Uit het verre Jemen komt vaak slecht nieuws, maar ook de beste en duurste honing ter wereld. Geoogst door imkers die oorlogsfronten trotseren en de economie van Jemen mee vlot kunnen trekken wanneer de wapens eindelijk zwijgen. ‘Deze honing geneest je van alles. Zelfs van corona.’ Lees “Jemen: zo bitter de oorlog, zo zoet de honing” verder

Uitgelicht

Over de verroeste, gegijzelde olietanker die eenmaal gebroken al het leven in de Rode Zee zal vernietigen

Er wordt geschreven dat met de komst van de Amerikaanse president Biden de oorlog om Jemen op zijn laatste benen loopt, maar volgens de Jemenieten zelf valt dat nog te bezien. De aanpak van het grootste probleem is juist uitgesteld: de FSO Safer, een oude verroeste olieopslagtanker.

Het enkelwandige, halfvolle schip lekt en staat op ontploffen. Als dat gebeurt stroomt bijna tweehonderd miljoen liter olie de Rode Zee in, met desastreuze gevolgen voor de mariene flora en fauna, dertig miljoen aanwonenden en mogelijk zelfs de wereldeconomie. Een reddingsoperatie is opnieuw afgeblazen.  Lees “Over de verroeste, gegijzelde olietanker die eenmaal gebroken al het leven in de Rode Zee zal vernietigen” verder

Uitgelicht

Nobelprijswinnaar Paul Crutzen en het toeval in zijn leven

Na een lang ziekbed overleed donderdagochtend Paul Crutzen, niet de minste van de vijftien Nederlandse nobelprijswinnaars. In 1970 vielen de voormalig bruggenbouwer chemische reacties in de ozonlaag op waar tot dan iedereen overheen keek. In 1995 ontving Crutzen (1933) daarvoor tot eigen verrassing de Nobelprijs voor chemie. ‘Toeval speelt een grote rol in mijn leven. ‘ 

Lees “Nobelprijswinnaar Paul Crutzen en het toeval in zijn leven” verder

Uitgelicht

Hoe geplaagd Jemen ons kopje koffie kan redden

Jemen produceert vaak slecht nieuws. Jemen produceert ook al eeuwen unieke koffiebonen, uit koffiestruiken die recent genetisch zijn doorgelicht; zo uniek dat ze zelfs de door klimaatverandering bedreigde koffieteelt wereldwijd kunnen helpen redden van de ondergang. Lees “Hoe geplaagd Jemen ons kopje koffie kan redden” verder

Uitgelicht

Met de cementboot naar Socotra

Om verslag te doen moet je erheen, dus reisde deze journalist begin 2019 per cementboot de ruim tweehonderd zeemijlen die Salalah scheiden van Socotra. Het werd een slingerende zeereis, met kombuisjes, heerlijke curry’s en pruimtabak zonder kwispedoor.
Lees “Met de cementboot naar Socotra” verder

Uitgelicht

Bosbankjes, met een bijzonder verhaal

Bosbankjes. Achter zomaar een bankje in het bos, aan de dijk of op de hei schuilt vaak een verhaal. Een overlijden, een verjaardag, of gewoon liefde voor een bepaalde plek. Vier foto’s van bankjes, plus het verhaal erachter. Lees “Bosbankjes, met een bijzonder verhaal” verder

Uitgelicht

De boom die te langzaam groeit

De tachtigduizend drakenbloedbomen op het eiland Socotra zijn nog belangrijker dan mooi; ze plukken neerslag uit de mist en zorgen zo voor zichzelf, de overleving van prehistorische planten én drinkwater voor de Socotri. Maar de bomenpopulatie vergrijst, drakenbloedbomen jonger dan tweehonderd jaar groeien niet meer in het wild. ’Als er niets gebeurt heeft Socotra een groot probleem.’

Lees “De boom die te langzaam groeit” verder

Uitgelicht

Aart Staartjes was altijd op zoek naar schuurpapier

Zevende uitblinker senior is Aart Staartjes (1938). Aart moest barriëres slechten om als acteur in de televisiewereld precies op zijn plek te vallen. ‘Ik heb daar geleerd: er moet altijd iets lastigs in zitten. Het moet een beetje controversieel zijn. Het moet een beetje schuren.’ (1739 woorden, 12 beelden)
Lees “Aart Staartjes was altijd op zoek naar schuurpapier” verder

Uitgelicht

1-euro huizen blazen nieuw leven in zieltogend Siciliaans stadje

Het Siciliaanse Sambuca verzon in januari met succes een list tegen de leegstand en leegloop van het monumentale stadje: huizen te koop voor een enkele euro. Huisjeskopers sloegen erop aan, met vers bloed en nieuw leven tot gevolg. ‘Sambuca heeft een meer voor de deur, bergen eromheen, er is heerlijk eten, een prachtige architectuur en strand op een halfuur.’ Lees “1-euro huizen blazen nieuw leven in zieltogend Siciliaans stadje” verder

Uitgelicht

De fotocamera van Ruben Terlou is zijn ticket naar de wereld

Voor onderwijstijdschrift Talent interviewde ik eind 2011 -alweer acht jaar geleden- talentvolle studenten die het lukte hun meervoudige talenten te benutten. Aan het woord ook Ruben Terlou, destijds een jonge fotograaf en aankomend arts. ‘Ik dacht: ik ben echt een sukkel, ik ben echt niet slim.’

Lees “De fotocamera van Ruben Terlou is zijn ticket naar de wereld” verder

Uitgelicht

Dwars over Corsica

In vijf dagen wandel je van de ene steile naar de andere steile kant, dwars over Corsica. Als beloning krijg je einde middag een glas koel kastanjebier, voordat kloeke herbergiersters je vijf gangen en een brits serveren, tussen je nieuwe Franse wandelvrienden. Toch is het niet meer wat het geweest is, zegt de oude Corsicaan, want de kastanjeboom is ziek.
Lees “Dwars over Corsica” verder

Uitgelicht

Bovenop de befaamde ijzerertstrein dwars door Mauritanië (in duizend woorden en twaalf beelden)

Zondagavond de eerste aflevering van Bram Vermeulens serie over de  Sahara. In die eerste aflevering reist hij met de befaamde ijzerertstrein door Mauritanië. Een paar weken voor hem zat ik ook in die trein. Het werd geen succes, wel stoffig. Lees “Bovenop de befaamde ijzerertstrein dwars door Mauritanië (in duizend woorden en twaalf beelden)” verder

Uitgelicht

In het land van de Denen. Een impressie van een roadtrip over een reuzenwaddeneiland, met zesentwintig beelden en elf anbefelinger

Denemarken is een soort mega-Texel. Dichtbij, mooi ruig, eetbaar, ruim en knus. Heel geschikt voor een rondje van een week of drie. Een impressie van een rondtocht door Danmark, inclusief zesentwintig beelden en elf exclusieve anbefelinger. Lees “In het land van de Denen. Een impressie van een roadtrip over een reuzenwaddeneiland, met zesentwintig beelden en elf anbefelinger” verder

Uitgelicht

Jemenitische koffieboeren mogen Nederland niet in om hun koffie aan te prijzen

Vier Jemenitische koffieboeren bewogen hemel en aarde voor een visum, nodig om hun koffie aan te kunnen prijzen op de grootste koffiebeurs ter wereld, volgende week in de Amsterdamse RAI. Maar nu mogen de koffieboeren Nederland toch niet in. 

Lees “Jemenitische koffieboeren mogen Nederland niet in om hun koffie aan te prijzen” verder

Uitgelicht

De zuiverste koffie haal je bij de koffieboer zelf

Lokale branderijen voor specialty coffees zijn in opkomst. Ze leveren de klant behalve koffie van hoge kwaliteit ook het verhaal erachter. Dat gaat voorbij fairtrade, naar vrienden worden met de boeren. ‘Ik word daar blij van.’

Lees “De zuiverste koffie haal je bij de koffieboer zelf” verder

Uitgelicht

Wildkamperen in Zuid-Arabie

Je hebt kamperen en wildkamperen. In Oman ligt driehonderdduizend vierkante kilometer wildkampeerterrein, zonder nummertjes, toiletblokken en regeltjes. Zoveel ruimte en vrijheid, je waant je er een ontdekkingsreiziger. Maar de Omani’s vergeten hun unique selling point te benutten.

Lees “Wildkamperen in Zuid-Arabie” verder

Uitgelicht

In Porto slaan ze elkaar op 23 juni saamhorig met de martelao op het hoofd

De maand juni is het in de Portugese havenstad Porto feest, met als hoogtepunt stadsfeest São João op 23 juni. Dan slaat iedereen elkaar saamhorig met een plastic hamer op de kop.
(1365 woorden, vijftien beelden)

Lees “In Porto slaan ze elkaar op 23 juni saamhorig met de martelao op het hoofd” verder

Uitgelicht

Iedereen keert terug naar wandelparadijs Peneda

Het Parque Nacional de Peneda Geres is een eenzaam wandelparadijs met toppen rond de 1500 meter, helemaal in het noorden van Portugal. Je komt er nauwelijks andere toeristen tegen. Wel misschien een wolf, en in elk geval bewoners die ooit vertrokken, maar vol heimwee terugkeerden. (2148 woorden, twintig beelden)

Lees “Iedereen keert terug naar wandelparadijs Peneda” verder

Uitgelicht

De beste koffie brand je zelf (inclusief een inleidende how-to)

Voor de smaakvolste koffie hoef je niet per se te verdwalen in pretentieus jargon, prestigieuze espressomachines of dure cupjes met een zweem van chocola. Je wint het meest aan smaak door groene koffiebonen te roosteren, voor jezelf. En misschien ook voor je vrienden. Lees “De beste koffie brand je zelf (inclusief een inleidende how-to)” verder

Uitgelicht

Hiken in Libanon; voor je eigen plezier en een beetje voor lasting peace

Waar oorlog wijkt keren toeristen snel terug, zelfs in het Midden-Oosten. Je kunt bijvoorbeeld heel goed in Libanon terecht als je van bergwandelen en lekker eten houdt. Er ligt een langeafstandswandelroute met vierhonderdzeventig avontuurlijke kilometers spectaculaire uitzichten. Meelopen verhoogt de kans op lasting peace. (2555 woorden, zesendertig beelden) Lees “Hiken in Libanon; voor je eigen plezier en een beetje voor lasting peace” verder

Yemenlog 2022; Verzameld nieuws uit Jemen, met soms wat duiding (Yemen explanatory weblog for Dutch Readers)

Hieronder verzameld nieuws uit Jemen, kort en bondig, soms langer en met duiding en verwijzing.  Doorklikken via de links en plaatjes. Work in progress!
(Yemen explanatory weblog for Dutch Readers) Lees “Yemenlog 2022; Verzameld nieuws uit Jemen, met soms wat duiding (Yemen explanatory weblog for Dutch Readers)” verder

Deal rond lekke, wrakkige olietanker volgende testcase voor slagen Jemenitische vrede 

Morgenmiddag biedt de wereldgemeenschap op het opruimen van de lekke olietanker voor de kust van Jemen. Tachtig miljoen dollar is nodig voor de noodoperatie, uitgevoerd door de Rotterdamse bergers van Smit Salvage. Maar geld is eigenlijk het grootste probleem niet. Dat zijn de onderlinge verhoudingen in Jemen en de perverse prikkels van de oorlogseconomie.

Lees “Deal rond lekke, wrakkige olietanker volgende testcase voor slagen Jemenitische vrede “ verder

Hoe Jemen vannacht eindelijk uit de kramp schoot maar direct weer in scepsis belandde

April 7-2022.  Een zucht van verlichting ging vannacht door Jemen, nadat president Abdrabbuh Mansour Hadi het politieke speelveld verliet. Met zijn -gedwongen- vertrek komt een einde aan een zeven jaar durende, verstikkende status quo. Of zijn acht opvolgers Jemen wel vlot kunnen trekken is de grote vraag. Lees “Hoe Jemen vannacht eindelijk uit de kramp schoot maar direct weer in scepsis belandde” verder

Hoe Saoedi-Arabië langzaam maar gestaag naar een normaal land wordt

De arbeidsmarkt van Saoedi-Arabië werd altijd gedomineerd door expats, maar transformeert gestaag naar een normale toestand. Jonge Saoediërs nemen in sneltreinvaart baantjes over van het vreemdelingenlegioen dat Saoedi-Arabië de laatste halve eeuw opbouwde en draaiende houdt. Omdat ze dat graag willen en steeds beter kunnen, maar vooral als gevolg van een dwingende overheid. ‘Daarom is het hier zo fijn werken. Dingen worden gedaan! Geen gepolder!’       Met  foto’ s van Nico te Laak

Lees “Hoe Saoedi-Arabië langzaam maar gestaag naar een normaal land wordt” verder

Hoe noodhulp aan Jemen een drijfveer voor nog meer oorlog werd

De Vlaamse Sarah Vuylsteke zat elf maanden voor de VN in Jemen en zag dat noodhulp zelden aankomt bij de mensen die het nodig hebben. Wel bij mensen die al beter gekleed gaan dan de donor. En bij de strijdende partijen. ‘Als er in al die jaren 17 miljard naar Jemen is gegaan, hoeveel daarvan hebben zij dan opgestreken?’  Lees “Hoe noodhulp aan Jemen een drijfveer voor nog meer oorlog werd” verder

Yemenlog 2021- (archief)

Hieronder verzameld nieuws UIT 2021 uit Jemen, kort en bondig, soms langer en met duiding en verwijzing.  Doorklikken via de links en plaatjes. Work in progress! 
(Yemen explanatory weblog for Dutch Readers)

Klik hier ergens voor het huidige Yemenlog met het meest recente nieuws

Lees “Yemenlog 2021- (archief)” verder

Win het boek dat niemand wil lezen!

De uitgever heeft me per ongeluk een tweede recensie-exemplaar toegestuurd van het boek hierboven op het plaatje. Boek stuur ik niet terug naar Engeland, maar in overleg met de uitgever kosteloos door naar degene die het best kan omschrijven waarom die dit boek graag wil lezen.

Kan hieronder of naar abumelleatxs4all.nl

Als je niet weet waarover dit gaat, het gaat over  de recensie getiteld:
‘Drie boeken over een land waarover niemand wil lezen’, onlangs door een lezer afgekort tot: ‘Drie boeken die niemand wil lezen’, maar dat kan natuurlijk niet waar zijn, vandaar deze prijsvraag. Zolang de voorraad strekt!

Update 5/12/2021: Boek is verzonden naar iemand die ook een boek over Jemen schrijft